Abrumado por el ser perfecto

Esta semana, la publicación es una adaptación del nuevo libro de Matthew Barrett, “Greater Greater: The Undomesticated Attributes of God”. Matthew Barrett es el autor de None Greater: The Undomesticated Attributes of God. Es profesor asociado de teología cristiana en Midwestern Baptist Theological Seminary y editor ejecutivo de Credo Magazine, donde es el anfitrión del podcast de Credo. Lo puedes seguir @mattmbarrett.

¿Alguna vez has leído un libro que cambió completamente tu vida? De regreso a la universidad, me dieron una copia de las Confesiones de Agustín. No esperaba nada de este pequeño libro de bolsillo, pero después de leerlo, mi vida nunca sería la misma.

¿Por qué exactamente? Al comienzo del libro (1.4), encontré una oración de este padre de la iglesia que me abrió los ojos a la belleza divina que nunca antes había visto. Al diferenciar cuidadosamente entre el Creador y la criatura, Agustín es como un acróbata que camina por la cuerda floja. “Sumo, óptimo, poderosísimo, omnipotensísimo, misericordiosísimo y justísimo; secretísimo y presentísimo, hermosísimo y fortísimo, estable e incomprensible, inmutable, mudando todas las cosas; nunca nuevo y nunca viejo; renuevas todas las cosas y conduces a la vejez a los soberbios, y no lo saben; siempre obrando y siempre en reposo; siempre recogiendo y nunca necesitado; siempre sosteniendo, llenando y protegiendo; siempre creando, nutriendo y perfeccionando; siempre buscando y nunca falto de nada. Amas y no sientes pasión; tienes celos y estás seguro; te arrepientes y no sientes dolor; te aíras y estás tranquilo; cambias de acciones, pero no de plan; recibes lo que encuentras y nunca has perdido nada; nunca estás pobre y te gozas con las ganancias; no eres avaro y exiges intereses”.

Después de leer la oración de Agustín una y otra vez, dejé el libro y me sentí perplejo. ¿Por qué no había aprendido de este Dios antes? Él era así… Grande, mucho más grande de lo que me habían enseñado. Claro, yo sabía lo básico: Dios es Creador. Dios es el Señor. Dios es amor. Pero nunca había pensado en las perfecciones de Dios como lo había hecho Agustín. Parte de mí también se sintió frustrada. ¿Cómo podría ser cristiano durante tanto tiempo, haber estudiado la Biblia durante tantos años, y haber estado en la iglesia con tanta frecuencia, y sin embargo, nunca he oído hablar de atributos como la simplicidad, la aseidad, la impasibilidad y otros? Sin embargo, al mismo tiempo estaba abrumado por la alegría. Con Agustín a mi lado, volví a leer las Escrituras y vi estos atributos en cada página de la Biblia. ¿Cómo pude haberlos extrañado antes?

Sin embargo, había una frase de la que simplemente no podía escapar: Dios es “la perfección de la belleza y la fuerza“. Es la palabra “perfección” la que especialmente me persiguió. ¿Qué significaba?

En los próximos meses, la obsesión se hizo más fuerte, hasta que finalmente todo comenzó a tener sentido. Pero esta vez no fue Agustín quien me abrió los ojos; Fue Anselmo, uno de los más grandes pensadores de la época medieval. Si Agustín fue mi primer despertar a este Dios, Anselmo fue mi segundo. Anselmo hizo una pregunta de sondeo: ¿Es Dios el ser más perfecto? Ahí estaba esa palabra otra vez: “perfecto”. Anselmo tenía una manera de llegar a este concepto de perfección preguntando si Dios es alguien a quien nadie más puede concebir. Si lo es, entonces debe ser el ser más perfecto posible. Y si él es el ser más perfecto posible, entonces deben seguir ciertos atributos perfectos, o perfecciones, las perfecciones como la infinitud, la aseidad, la sencillez, la inmutabilidad, la impasibilidad y la eternidad eterna, las perfecciones que protegen a Dios de ser impedidas por limitaciones, perfecciones. eso asegura que siga siendo el ser más perfecto, supremo y glorioso.

Eso lo explicaba todo. La razón por la que no había entrado en contacto con el tipo de atributos que Agustín había descrito era que nadie me presentaba a Dios como el ser perfecto, alguien a quien nadie más puede concebir.

Al reflexionar sobre mi propio viaje, era obvio que Dios siempre había sido introducido en las conversaciones de una manera muy experimental: el amor es una experiencia humana común, por lo que Dios debe ser un Dios de amor; la misericordia es una virtud encomiable, entonces Dios debe ser un Dios de misericordia; y así. Pensar en Dios siempre fue de abajo hacia arriba, es decir, desde mi experiencia hasta quién es Dios. Pero con la ayuda de Agustín y Anselmo, ese enfoque ahora parecía peligroso, siempre coqueteando con la posibilidad de crear un Dios a nuestra imagen, siempre definiendo los atributos de Dios de acuerdo con nuestras propias limitaciones.

Como explico, no hay ninguno mayor: Los atributos no dominados de Dios, lo que era tan diferente acerca del Dios de Agustín y Anselmo fue que primero pensaron en Dios como alguien que no es como nosotros. Comenzaron desde la cima (Dios) y luego bajaron (hacia la humanidad). Se movieron del Creador a la criatura. Dios no es solo una versión más grande y mejor de nosotros mismos, sino un tipo de ser completamente diferente.

A diferencia de la criatura que es finita, Dios es, en una palabra, infinito. Como la deidad infinita, cualquier limitación debe ser descartada de la pregunta. Si estuviera limitado de alguna manera (limitado por el tiempo o el espacio, limitado en su poder o conocimiento, limitado por el cambio o limitado por partes divisibles), entonces ya no podría ser infinito. Algún tipo de limitación sería introducida en la esencia misma de Dios. Ya no sería el ser más perfecto. Alguien o algo más grande podría ser concebido que un ser limitado.

La lección aquí es clara: cada vez que hablamos de quién es Dios, siempre debemos hacerlo sabiendo que su esencia no tiene limitaciones. Como el Creador, en lugar de la criatura, su ser es inconmensurable. Mientras crecemos y maduramos, Dios no lo hace; Él no puede ser sus perfecciones más de lo que ya es eternamente. Dios es absolutamente sus atributos porque él es el ser perfecto. O como a Anselm le gustaba decir, Dios es puro ser.

Por supuesto, nada de esto es original ni para Augustin ni para Anselmo. La idea de un ser perfecto e infinito se remonta a la escritura misma. Por ejemplo, en el Salmo 147 leemos: “Grande es nuestro Señor y abundante en poder; su entendimiento está más allá de toda medida ”(147: 5). De acuerdo con el salmista, Dios es tan grande, ¡tan perfecto! Porque no hay límite para su poder; Su sabiduría y conocimiento no tienen límites.

¿Podemos conformarnos con un Dios que es menos que un ser perfecto? No podemos. Hacer eso es robarle a Dios su naturaleza infinita y su perfección ilimitada. Para hacerlo, lo que da miedo como suena, es crear un Dios a nuestra propia imagen. Nuestro Dios, en contraste, es alto y elevado (Isa. 6: 1). Él no puede, no será domesticado.