5 mitos sobre ángeles y demonios

Nota editorial: Esta artículo pertenece a una serie de 21 artículos relacionados con los mitos acerca de los temas más relevantes de la teología y la vida cristiana. Puedes leerla en este enlace. Esta serie fue publicada originalmente en inglés por Crossway.
A continuación 5 mitos sobre ángeles y demonios:

No hay indicios de que la fascinación de nuestro mundo por los ángeles y los demonios esté en decadencia. Rara vez pasa un día sin que nos enteremos del supuesto encuentro de alguien con un santo ángel o un demonio caído, junto con noticias de que un nuevo programa de televisión o película en Netflix presentará una o ambas de estas especies de seres espirituales. Tristemente, sin embargo, hay mucha confusión acerca de los ángeles y los demonios y ciertos mitos que simplemente no mueren. Aquí están cinco de ellos [Adaptado de “Tough Topics: Biblical Answers to 25 Challenging Questions” (Temas difíciles: Respuestas bíblicas a 25 preguntas desafiantes), 2013].

Mito # 1: Los ángeles y los demonios son eternos y no creados

Esto va en contra de numerosos textos bíblicos. El salmista incluye a todos los “ángeles” de Dios y a las “huestes” celestiales entre los que Él “creó” (Sal. 148:2-5). El apóstol Pablo afirma claramente que los “tronos” y “dominios” y “gobernantes” y “autoridades,” lenguaje estándar para los seres angélicos y demoníacos, fueron creados por el Hijo de Dios (Col. 1:16).

Además, cada ángel es una creación directa, es decir, no descendieron de una pareja original como lo hicimos nosotros; no se procrean como nosotros (Mt. 22:28-30). No sabemos cuándo se crearon los ángeles, pero es probable que esto haya ocurrido antes de los eventos de Génesis 1:1 (ver Job 38:4-7). Satanás, siendo él mismo un ángel caído, no es eterno. Él es una criatura finita (es decir opuesto de infinito). Él es, por lo tanto, el diablo de Dios. Satanás no es el poder igual y opuesto de Dios (contra dualismo). Su poder no es infinito. Él no posee atributos divinos. En resumen, ¡no es rival para Dios! A lo sumo, Satanás es el poder igual y opuesto del arcángel Miguel.

Mito # 2: Los ángeles y los demonios son todopoderosos

¡No te equivoques, son poderosos! Pero solo Dios es omnipotente. Todo poder angélico está sujeto al poder y propósito de Dios (Sal. 103:20; 2 Ped. 2:11).

En Génesis 19:12-16, los ángeles son usados por Dios para destruir a Sodoma y Gomorra. En 2 Reyes 19:35, un ángel está facultado para matar a 185,000 asirios. Según Mateo 28:2, un ángel removió la piedra de la tumba de Cristo. En Hechos 12, un ángel entró en una prisión cerrada y liberó a Pedro. En Hechos 12:23, leemos que un ángel mató a Herodes de la manera más espantosa. Los ángeles aparecen en el libro de Apocalipsis (ver especialmente Apocalipsis 7:2-3) para influir en los fenómenos de la naturaleza.

También vemos que los demonios pueden infundir a sus víctimas con fuerza sobrehumana (Hch. 19:16; Mr. 5:3) y, como los santos ángeles, pueden moverse rápidamente a través del espacio (Dan. 9:21-23; 10:10- 14). Las barreras físicas normales no restringen su actividad (una “legión” [6,000] de demonios habitados en un hombre y luego 2,000 cerdos). Los demonios también pueden atacar físicamente a alguien y/o causar aflicción física. (Lc. 9:39). Mateo 17:15 habla de un demonio que se apodera de un niño. Es arrojado al suelo, al fuego o al agua, junto con otros síntomas violentos. En Mateo 9:32-34, la incapacidad de un hombre para hablar se atribuye a un demonio (cf. 12: 22-24; Lc. 11: 14-15). Tenga en cuenta, sin embargo, que hay varios casos en los evangelios sobre ceguera o incapacidad de hablar que Jesús sana que no se atribuyen a la influencia demoníaca (Mt. 9: 27-31; 20:29-34; Mr. 7:31-37; 8:22-26; 10:46-52; Lc. 18:35-43; Jn. 9:1-7).

Mito # 3: Los ángeles y los demonios son omnipresentes

Sabemos que los ángeles son seres espirituales porque son inmateriales o incorpóreos. No tienen carne ni sangre ni huesos. Ellos son, como Hebreos 1:14 declara, “espíritus ministradores”. Sin embargo, aunque son espíritus, tienen limitaciones espaciales. En otras palabras, los ángeles no son omnipresentes (ver Dan. 9:21-23; 10:10-14 donde encontramos tanto el movimiento espacial como las limitaciones temporales). Siempre están en un solo lugar a la vez.

Hay un sentido en el que como seres espirituales también tienen forma o figura. Es decir, están limitados espacialmente (su ser no está distribuido en todo el espacio). Están localizados. ¿Los ángeles tienen “alas” literales? Los serafines se describen como teniendo alas en Isaías 6:2,6 (véase también Ezeq. 1:5-8). Gabriel es representado como volando hacia el lado de Daniel (Dan. 9:21; cf. Ap. 14:6-7). Es imposible decir si todos los ángeles tienen alas o no. Me inclino a pensar que los ángeles no tienen género (ver Mt. 22:28-30); Por eso no se procrean. Sin embargo, debo señalar que siempre se describen en el género masculino (pero vea Zac. 5:9).

Es importante recordar que, aunque es poderoso e ingenioso, Satanás solo puede estar en un lugar a la vez. Bien puede enviar a sus huestes demoníacas a hacer su voluntad, pero Satanás no puede tentar a un creyente en Bangladesh y simultáneamente atacar a otro en Berlín. Satanás seguramente está activo en la tierra, pero siempre está en un lugar en el espacio a la vez.

Mito # 4: Los ángeles guardianes no son necesariamente bíblicos

¿Es la noción de ángeles guardianes un “mito” o es verdadero? Esa es una pregunta difícil de responder. Algunos argumentan que el “ángel” de cada una de las siete iglesias en Apocalipsis 2-3 es el ángel guardián de esa congregación local. Los ángeles se describen como “ministros” (leitourgos), una palabra que sugiere un servicio sacerdotal (Heb. 1:7, 14; cf. Sal. 103:19-21). Proporcionan orientación y dirección para el pueblo de Dios (Gén. 24: 7,40; Ex. 14:19; véase también Ex. 23:20; Núm. 20:16; Hch. 5:17-20; 8:26; 10:3-7, 22; 16:9), así como el consuelo y el ánimo (Mt. 4:11; Lc. 22:43; Hch. 27:22-24). Los ángeles también guardan y protegen a los hijos de Dios, como se desprende de los Salmos 34:7; 78:23-25; 91:11; 1 Reyes 19:5-7; Dan. 6:20-23; y 12:1.

Leemos en Hechos 12:15 sobre los creyentes que confundieron a Pedro con “su ángel”. Es posible que Lucas solo esté describiendo sus creencias sin que él mismo lo respalde. Otros argumentan que pretende enseñarnos que cada uno de nosotros no solo tiene un ángel guardián, sino que este último puede asumir nuestras características físicas. Sí, parece extraño, pero ¿por qué más habrían llegado a la conclusión de que la “persona” en la puerta era el ángel de Pedro y no alguien o algo más?

En Mateo 18:10, Jesús advierte contra el abandono de los niños pequeños y les recuerda a sus discípulos que “sus ángeles siempre ven el rostro de mi Padre que está en el cielo”. Una antigua costumbre prevalecía en los entornos de las cortes orientales según la cual los que estaban “ante el rey” o se les permitía “ver su rostro” eran oficiales que disfrutaban del favor especial del rey y tenían el privilegio de disfrutar de la comunión más cercana posible. La implicación puede ser que los ángeles de más alto rango son asignados y comisionados por Dios para cuidar con mucho cariño a sus “pequeños”. Así, Jesús está diciendo: “No desprecies a mis ‘pequeños’, porque son tan bien considerados que Dios ha designado a sus más ilustres ángeles para que los vigilen”. La presencia constante de ellos ante Él puede ser para que puedan responder rápidamente. a cualquier tarea que Dios les asigne en su ministerio para nosotros.

Mito # 5: Uno o ambos Isaías 14:12-15 y Ezequiel 28:12-19 describen la caída original de Satanás

Como señala la página de Sydney, cada uno de estos pasajes “es parte de un luto fúnebre que lamenta la muerte de un rey pagano. En ambos, se retrata al rey como arruinado porque se exaltó a sí mismo más allá de lo apropiado. Aunque la forma de los dos textos es la de un canto fúnebre, el dolor por el fallecimiento del monarca no es genuino. Ambos pasajes prácticamente gotean con sarcasmo. En realidad, la muerte del tirano es bienvenida” [Page, “Powers of Evil: A Biblical Study of Satan and Demons” (El poder del mal: Estudio bíblico sobre Satanás y los demonios) 1995.] La pregunta es:”¿Aluden estos lamentos a Satanás y su rebelión primordial?”.

En Isaías 14:12-15 aparece en un pasaje que se identifica específicamente como una burla del juicio contra el rey de Babilonia (vv. 3-4). La burla puede estar dirigida a un rey en particular (muy probablemente Senaquerib) o tal vez “a toda la monarquía babilónica personificada como un solo individuo” [Page, El poder del mal, 1995]. Claramente, el lamento burlesco retrata (de hecho, celebra) la desaparición de un poder terrenal que se opone y oprime al pueblo de Dios.

El lenguaje utilizado en los versos 12-14 es ciertamente compatible con lo que sabemos del carácter de Satanás, pero bien puede ser un uso del lenguaje poético para describir a un rey terrenal. Muchos de los términos utilizados aquí (“estrella de la mañana”, “amanecer” y “montaña sagrada”) se han encontrado en textos que tratan de la mitología pagana antigua. La página señala que “la mitología probablemente estuvo arraigada en la observación del brillante surgimiento del planeta Venus (la ‘estrella de la mañana’) en el cielo de la madrugada y su rápido desvanecimiento con la salida del sol” [Page, El poder del mal, 1995]. Si esto es cierto, Isaías estaría utilizando (sin respaldar) motivos comunes en la mitología pagana para describir la caída de un gobernante terrenal.

Otros han argumentado que, si bien todo esto puede ser cierto, aún podemos ver en esta descripción de un oponente terrenal de Dios (el rey de Babilonia) su modelo e inspiración celestial (Satanás). ¿Pero es eso lo que Isaías tenía en mente cuando lo escribió? La figura “Lucifer”, lit., “el que brilla” o “estrella de la mañana” (v. 12), se llama “hombre” en v. 16 y se compara con otros reyes terrenales en v. 18. “Lucifer”, se usó por primera vez en vulgata latina para traducir la palabra hebrea (helel) y, finalmente, fue incorporada en la versión King James. Según Boyd, “Isaías simplemente está comparando al rey de Babilonia con el planeta Venus, la estrella de la mañana. Se eleva brillante al amanecer y sube al punto más alto del cielo, solo para extinguirse rápidamente por el brillo del sol naciente. Por lo tanto, dice Isaías, será la carrera del brillante rey de Babilonia. Aparece en el escenario de la historia mundial como la estrella más brillante, ascendiendo más y más alto. Pero al final desaparecerá rápidamente a la luz del sol” [Boyd, “God at War: The Bible & Spiritual Conflict”, (Dios en guerra: La Biblia y el conflicto espiritual), 1997].

Entonces, ¿qué es de Ezequiel 28:11-19? De nuevo, vv. 1-11 se refieren al “príncipe” o “gobernante” de Tiro (una ciudad portuaria fenicia a unas 125 millas al noroeste de Jerusalén). Vv. 2, 9-10 indican claramente que es humano, no angelical. El escenario histórico es el sitio de Tiro por Nabucodonosor desde 587 a 574 a. C. El rey de Tiro durante este período fue Ithobaal II.

Los vv. 12-19 se refieren al “rey” de Tiro, sugiriendo a algunos que vv. 12-19 se refieren a un poder sobrenatural detrás del gobernante humano de vv. 1-11. Sin embargo, esta palabra (“rey”) se usa en otros lugares en Ezequiel como gobernantes terrenales (17:12; 19: 9; 21:19; 24: 2; 26: 7; 29: 2-3, 18; 30:10, 21; 31: 2; 32: 2, 11), lo que más lleva a creer que el “príncipe” de los vv. 1-11 y el “rey” de vv. 12-19 son una y la misma (“príncipe” y “rey” son sinónimos). Por otro lado, el “rey” de vv. 12-19 parece ser representado en términos que van más allá de lo que es verdad de cualquier rey terrenal (por ejemplo, “perfección”, “en Edén”, “creado”, “querubín”, “santo monte de Dios”, “sin culpa”).

La identificación de este rey como un “querubín ungido de alas desplegadas)” en el v. 14 se considera la evidencia más sólida de que la referencia es a Satanás. Otros han señalado, sin embargo, que el texto hebreo se puede traducir con la misma facilidad, “con un querubín”. Además, es difícil entender cómo el comercio deshonesto o injusto y la profanación de santuarios (v. 18) podrían haber estado involucrados en la caída de satanás. Entonces, ¿cómo debemos entender la referencia al jardín de “Edén” en el v. 13? La mayoría cree que el rey de Tiro está siendo comparado con Adán.

En resumen, tendremos que conformarnos con una medida de incertidumbre en cuanto a si alguno de estos textos en realidad describe la caída de Satanás.