7 formas de servir a personas discapacitadas en la iglesia

“Papá, ellos actuaron como si ni siquiera nos vieran”, dijo uno de mis hijos. Las palabras todavía suenan en mis oídos hasta el día de hoy.

Ella hizo el comentario en una gran iglesia en los suburbios donde me invitaron a hablar. Mientras esperábamos varios minutos para entrar en el salón de adoración, estábamos rodeados por cientos de personas que conversaban entre ellos con entusiasmo. Pero por alguna razón, nadie nos habló. Tal vez fue porque éramos visitantes, o tal vez porque somos una gran familia de siete miembros, o tal vez fue por algo más. Tal vez fue porque éramos diferentes. Diferente porque teníamos un niño que obviamente no era típico.

Afortunadamente, las experiencias como esa son pocas y distantes entre sí, al menos para mí. Pero cuando hablo con otras familias que viven con discapacidades, la experiencia de ser pasado por alto es muy común. De hecho, para muchos, es su experiencia normal, incluso en su propia iglesia. Debido a que conozco su dolor, intencionalmente soy más sensible a aquellos en mi iglesia (y aquellos que visitan mi iglesia) que están afectados por discapacidades.

Como cualquier líder de la iglesia que desea ser fiel al pastorear el rebaño de Cristo, quiero asegurarme de que ningún grupo se sienta ignorado o rechazado porque es diferente. Desafortunadamente, demasiadas iglesias aún no han visto la necesidad de ser intencionales para llegar a las personas discapacitadas que suelen ser menos exigentes.

Aparte del cumplimiento de la ADA [Americans with Disabilities Act, por sus siglas en inglés] algunas iglesias hacen muy poco, si acaso, para mostrar el amor familiar de Cristo a los miembros discapacitados que anhelan ser una parte vital de su iglesia local. Es un fracaso del liderazgo, pero se puede corregir al ver que todo el cuerpo es esencial para una iglesia que honra a Dios, que exalta a Cristo y está saturada de evangelio.

La mayoría de los líderes de la iglesia nunca negarían que la iglesia local debería ser un ministerio de inclusión para todos aquellos que profesan la fe en el Cristo resucitado. Estoy seguro de que la mayoría de los pastores abrazarían la visión de la iglesia como un banquete del evangelio, que no solo incluye lo típico, sino también lo atípico (Luc. 14: 12–14). Pero parece haber una brecha evidente entre la rectitud del evangelio nocional y la práctica del evangelio aplicativo, especialmente cuando se trata de discapacitados.

Los pastores y los líderes de la iglesia pueden cambiar el panorama de las congregaciones y ministerios para reflejar mejor el corazón de Dios hacia aquellos que sufren y viven con discapacidades. Como compañero bajo el pastor, ofrezco siete súplicas a los pastores para ayudarlos a alcanzar y conectarse con aquellos que a menudo se sienten los más descuidados en la iglesia.

Busque a aquellos en su congregación que están viviendo con y cuidando a los discapacitados

Muchos cristianos que viven con discapacidades permanecen al margen de la iglesia. Al igual que Mephibosheth, quien era cojo en ambos pies (2 Sam. 9), viven en el exilio en la tierra de Lo-debar (que significa “no hay pastos”) porque no se sienten bienvenidos en los pastos más verdes de la iglesia y su La vida del cuerpo corporativo. Los pastores deben ser intencionales en perseguirlos como cualquier otra oveja que necesita sentir el amor y el cuidado inclusivos y envolventes de Cristo (Lc. 15: 4).

Haz que formen parte de la congregación como cualquier otro grupo en tu iglesia

La idea de salir de las sombras puede ser intimidante para las familias con discapacidad. Han tenido que navegar por los diversos caminos de discriminación, rechazo, evitación y condescendencia casi en todos lados.

Por lo tanto, necesitan una experiencia diferente con su familia de fe: una experiencia en la que el creer, de hecho, llevará a la pertenencia, porque sus pastores los ven con los ojos de compasión (Mt. 9:36). Incluso un simple almuerzo en un domingo por la tarde puede comunicar volúmenes de su compromiso con ellos como su cuidador pastor.

Predicar el poder de la debilidad para mostrar plenamente la gloria redentora de Dios

Hasta que una congregación sea llevada a la realidad de que el poder transformador de Dios se manifiesta más plenamente en los débiles y quebrantados, pocos harán la conexión entre las verdades del Evangelio y los que sufren discapacidades. Nuestro evangelio llama a “todos los que trabajan y están pesados” para que vengan a Cristo a descansar (Mt. 11: 28–30; Lc. 14: 16–24).

La promoción de un ministerio y una cultura de discapacidad efectiva en su iglesia comienza desde lo más alto y se abre camino hacia la vida de la iglesia. Se puede ganar mucho más haciendo una serie sobre las interacciones de Jesús con los discapacitados en los Evangelios que simplemente teniendo puestos de baño más amplios (aunque eso también es importante).

Movilizar a los que tienen un corazón para satisfacer las necesidades particulares de las personas con discapacidad

Como todos los ministerios en una iglesia local, los sirvientes voluntarios son críticos. El ministerio de la discapacidad en la iglesia no es diferente. Para pastorear fielmente a sus familias y miembros con discapacidades, deberá reunir a su congregación para aplastar las barreras de la ignorancia, la indiferencia y el miedo.

Comprensiblemente, muchas personas en la iglesia no están informadas sobre las vidas de las personas con discapacidades y tienen miedo de abordar la conversación por temor a decir o hacer algo mal. Los pastores pueden proporcionar foros de discusión y capacitación para hacer que el mundo de la discapacidad sea más comprensible y accesible para toda la congregación.

Modele la compasión por su congregación pasando tiempo con los discapacitados de su iglesia

Caminar en los escalones del pastor principal es pasar tiempo con quienes están enfermos, cojos y ciegos (Mat. 4:23–24; 15:29–31). Los líderes que muestran este compromiso inspirarán a otros a seguir su ejemplo. Como el rey David en el pasado, quien mostró el pacto amor de Dios al llevar al hijo discapacitado de Jonatán a su hogar para que comiera en su mesa regularmente (2 Sam. 9:7–13), los pastores semejantes a Cristo moldearán y conmoverán los corazones de muchos sus compromisos de tiempo y esfuerzos de pastoreo a los discapacitados entre ellos.

Aprender de otras iglesias que tienen ministerios de discapacidad prósperos.

No es fácil hacer lo que nunca has visto antes. Afortunadamente, hay iglesias que tienen fuertes ministerios de discapacidad, que pueden servir como modelo para su iglesia. Llegue a esos ministerios. Si son locales, visítanos para ver qué están haciendo para servir a su comunidad de discapacitados. Asistir a una conferencia sobre discapacidades en la iglesia podría cambiar toda la trayectoria de su ministerio. Imita a los que ya están caminando en los pasos de Jesús (1 Cor. 11:1).

Piense a largo plazo y holístico en lugar de a corto plazo y programático

Cuando se atiende a familias con discapacidades, la tendencia es enfocarse en satisfacer sus necesidades a corto plazo. No hay nada de malo en que los ministerios iniciales les ayuden en la práctica, pero lo más importante es envolverlos en la vida plena de la iglesia. La meta de cualquier ministerio debe ser el crecimiento en el discipulado y la obediencia a la palabra (Ef. 4: 11–16). No es diferente para aquellos con necesidades especiales.

Los platos de los pastores ya están llenos. Lo sé de primera mano. Rezo para que ningún líder de la iglesia trabajador se sienta culpable innecesariamente después de leer este artículo. La gracia de Dios no solo cubre nuestros pecados, sino también nuestras debilidades que pueden dar lugar a descuidar a ciertas personas en nuestras iglesias. Pero no podemos glorificar completamente a nuestro gran Dios si continuamos marginando a aquellos que son los más débiles y más necesitados entre nosotros.

Jesús nos llama a llegar a todos los que vienen a él con fe y esperanza. Que tengamos la valentía de cruzar las barreras necesarias para amar y cuidar a la minoría discapacitada dentro de los muros de nuestras iglesias, para que la persona de quien y a través de quien y para quien son todas las cosas, reciba mayor gloria a través de nosotros.