La teología histórica se ha definido como “el estudio de la interpretación de la Escritura y la formulación de la doctrina por la iglesia del pasado”.1 En pocas palabras, la teología histórica está respondiendo a esta pregunta: ¿Cómo ha pensado la iglesia sobre la Biblia en el pasado?  

 Algunas personas escuchan las palabras “teología histórica” y piensan que no podría haber un estudio más aburrido e inútil. Sin embargo, me gustaría enumerar 7 razones por las que el estudio de la teología histórica es inmensamente práctico.

El estudio de la teología histórica agudiza nuestras mentes. 

 Estudiar lo que la iglesia ha pensado nos impulsa a ocuparnos de forma rigurosa de nuestros propios pensamientos en cualquier doctrina. Por ejemplo, la teología histórica nos da las herramientas necesarias para distinguir la ortodoxia Trinitaria de la herejía. ¿Cómo debemos pensar en las personas y las naturalezas dentro de la doctrina de Dios y la Cristología? Saber cómo ha luchado la Iglesia con estos temas nos da una gran ventaja. 

El estudio de la teología histórica produce humildad

 Es difícil leer a Agustín y Gregorio de Nazianzus sobre la Trinidad, a Anselmo sobre la existencia de Dios, o a John Owen sobre la justificación y al mismo tiempo pensar que eres un teólogo notable. 

El estudio de la teología histórica desafía nuestra piedad

 Leer sobre la piedad de los hermanos y hermanas cristianos del pasado o leer la literatura de devoción de los santos del pasado nos da un vistazo a la verdadera devoción de Cristo.  

Escuchar sobre el ministerio de la misericordia en la iglesia primitiva o sobre la devoción a nivel del corazón de los puritanos nos desafía a crecer en nuestra propia espiritualidad. 

 Estudiar teología histórica nos da una identidad corporativa.

 En una época en la que el exceso de individualismo es el aire que respiramos, estudiar el pensamiento del pasado nos ayuda a protegernos de la ” afición por lo novedoso, el anhelo de relevancia y la tendencia a seguir a líderes fuertes que son Bíblica y teológicamente superficiales”.

Además, podemos sentir una fuerte conexión con aquellos que son del pasado, una raíz histórica, que es tan escasa y sin embargo tan deseada por mucha gente hoy en día. Un historiador de forma maravillosa escribió:  

Esta [ teología histórica] nos une a las generaciones anteriores, y nos inspira con satisfacción y alegría encontrar, que en la sustancia de la fe y el sentimiento evangélicos somos uno con la Iglesia de todas las edades. Sentir esto es una prefiguración del cielo, donde nuestras relaciones actuales cesarán, los antepasados y la descendencia serán contemporáneos, la fe de uno confirmará la fe de otro, y la alegría de todos será la alegría de cada uno.

El estudio de la teología histórica nos ayuda a entender cómo manejar la persecución

Leer sobre Ignacio de Antioquía, John Wycliffe, John Hus, Ridley y Latimer, o la persecución de los primeros bautistas y anabaptistas nos da ejemplos de coraje que son muy raros hoy en día. Saber cómo reaccionar cuando la cultura (o incluso la iglesia) nos persigue es de mucho valor para nosotros hoy en día. 

El estudio de la teología histórica refuerza nuestra esperanza

Ver la mano de la providencia de Dios trabajando en la iglesia a través de los siglos refuerza nuestra esperanza en la promesa de Jesús de Mateo 16:18: sobre esta roca edificaré mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella. Dios ha permanecido fiel a su promesa. 

El estudio de la teología histórica realza nuestra adoración

La historia es un buen árbitro de calidad. Los himnos y oraciones que han sobrevivido al paso del tiempo suelen ser dignos de ser examinados y aplicados. Por ejemplo, los dones líricos de Charles Wesley y Fanny Crobsy para la iglesia pueden mejorar mucho nuestra alabanza a Dios. Seríamos tontos si sólo consideráramos las composiciones recientes.