Al igual que otras personas, he asistido a la conferencia Juntos por el Evangelio o T4G (por sus siglas en inglés: Together for the Gospel). 

Lo que juguete nuevo es para un niño, Juntos por el Evangelio es para un nuevo calvinista. Como tantos otros, estoy entusiasmado y esperando no sólo la conferencia, sino también conocer gente, pasar tiempo con amigos, y asimilar la atmósfera en general de la conferencia. Seré honesto: mi parte favorita de la conferencia es pasar tiempo con la gente. Para , esto es tan importante como participar en las sesiones y las alabanzas. 

Lo que voy a decir no debe ser tomado como una crítica sobre Juntos por el Evangelio o cualquier otra conferencia. Más bien, es algo que he estado considerando últimamente al pensar en la cultura de las conferencias que impregna la iglesia hoy en día. (O, al menos, la cultura de las conferencias que impregna el calvinismo contemporáneo hoy en día). Creo que está claro que esta cultura de conferencia está directamente relacionada con la cultura de las celebridades que hemos fomentado.  

La cultura de las conferencias gira en torno a los oradores famosos, de modo que las conferencias más grandes son las que cuentan con el mayor número de predicadores famosos y más populares. En muchos casos los planificadores de la conferencia eligen un tema y luego traen a tantos de nuestros predicadores favoritos como puedan para hablar sobre ese tema. Cuantos más oradores puedan conseguir, mayor será la asistencia. La matemática es simple.  

Es importante considerar esto: estos hombres no son necesariamente las autoridades en ese tema. Más bien, son predicadores sólidos y hombres piadosos que pueden tomar cualquier texto y hacer que algo bueno salga de él. John Piper es un predicador tan dotado y un comunicador tan poderoso que su peor sermón sobre un texto dado es mejor que mi mejor sermón en mi mejor día sobre ese mismo texto. Pero no es necesariamente una autoridad en tal libro o en tal tema de una conferencia.  

Estas conferencias son buenas y útiles. Escuchar a estos predicadores de renombre seguramente nunca será una pérdida de tiempo. Nunca he oído a Piper hablar en una conferencia y quejarse: “¡Eso fue una pérdida de tiempo!”  

En muchos casos, sin embargo, el atractivo de la conferencia no es crecer en el conocimiento de un tema o un libro de la Biblia, sino escuchar a predicadores famosos hablar sobre ese tema o ese libro de la Biblia. A la hora de la verdad, la personalidad, no el tema, es el atractivo. Rápido, sin buscarlo en internet: ¿Cuál es el tema de la conferencia Juntos por el Evangelio del siguiente año?  Probablemente no lo sepas. Y realmente, probablemente no te preocupe mucho, porque la relevancia del evento y la relevancia de los oradores son el atractivo. 

¿Podríamos considerarlo una señal de salud y crecimiento en este nuevo calvinismo si tuviéramos el mismo nivel de entusiasmo para aprender un libro de la Biblia de una autoridad anónima sobre ese libro, o para aprender sobre un tema de gran importancia teológica de una autoridad anónima sobre ese tema? ¿No sería interesante si la situación fuera al revés? “¡No quién está hablando, pero estoy emocionado de aprender sobre este libro o este tema!” Esto demostraría que nuestro principal deseo no es ver y escuchar a predicadores famosos, sino tener la mejor oportunidad de ver y escuchar a Dios hablándonos a través de su Palabra. 

Voy a disfrutar de la conferencia Juntos por el Evangelio completamente libre de culpa. Disfrutaré de la grandeza del evento y aún espero ser bendecido por esos hombres piadosos que predicarán la Palabra de Dios allí. Pero sigamos pensando en esto…