¿Cómo estudio un tema específico de la Biblia?
John Piper Responde

 
 
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Bueno, hemos estado hablando mucho en las últimas dos semanas sobre el estudio de la Biblia. Y hoy tenemos una pregunta sobre cómo leer las Escrituras sobre un tema específico. Rosemary en Kentucky pregunta: “¡Hola Pastor John! Últimamente un amigo y yo hemos estado discutiendo un tema específico que prevalece en todo el Nuevo Testamento. No he hecho mucho estudio personal sobre el tema, y mi primer pensamiento fue: “Buscaré algunos artículos sobre el tema en desiringGod.org, o The Gospel Coalition y averiguaré lo que la Biblia dice al respecto de esa manera”. Aunque tengo un tremendo respeto por ambas organizaciones, y por muchas otras que enseñan sana doctrina, siento que estoy tomando el camino más fácil al leer las conclusiones a las que otras personas han llegado después de estudiar las Escrituras por sí mismas. Así que mi pregunta es esta: ¿Cómo debería estudiar un tema de las Escrituras de una manera integral que me permitiera tener una comprensión firme de lo que la Biblia tiene que decir sobre un tema sin depender únicamente del estudio y la enseñanza de otros para establecer mi entendimiento? Pero para hacer esto, ¿por dónde empiezo?”

Me encanta esta pregunta porque creo que mucha gente se vende poco cuando se trata de lo que son capaces de recoger de las Escrituras para su propio enriquecimiento espiritual en profundidad y para su vida en un mundo complicado y moralmente complejo. Creo que la mayoría de nosotros dudamos de nuestra capacidad para encontrar respuestas por nosotros mismos. Otros somos perezosos – seamos honestos – y queremos que alguien más haga el trabajo por nosotros. Y por eso, tratamos de obtener una respuesta rápida de alguien más, en lugar de hacerlo nosotros mismos con un estudio riguroso.

Cavar profundo

Es notable que la Biblia, en general, dice que no va a dar sus riquezas a la gente que no cava. Escuchen los Proverbios 2:3-6: “Sí, si clamas por la perspicacia y levantas la voz por la inteligencia, si la buscas como la plata y la buscas como tesoros escondidos, entonces entenderás el temor del Señor y encontrarás el conocimiento de Dios. Porque el Señor da la sabiduría; de su boca salen la ciencia y la inteligencia”.

Eso no suena como una persecución perezosa. Suena como un viejo buscador en la fiebre del oro, deseando desesperadamente encontrar su fortuna trabajando de la mañana a la noche, buscando oro. Esa es la imagen que se supone que debemos ver aquí. Buscarlo como un tesoro escondido.

La bandera que ondea sobre las Escrituras es la palabra de Jeremías 29:13, “Me buscaréis y me encontraréis, cuando me busquéis de todo corazón”. Estoy emocionado de que estemos hablando de las posibilidades de que sólo los laicos comunes y corrientes hagan eso. Me encanta la pregunta por la esperanza que hay en ella. El consejo que tengo que dar para estudiar un tema por su cuenta de las Escrituras es dolorosamente simple. Esto se siente tan, tan simple. Puede haber aspectos complejos en la aplicación de este principio, pero en mi vida, este simple consejo y práctica ha hecho toda la diferencia. Aquí lo tenemos.

Usar una concordancia

Una vez que sepas el tema que quieres investigar – dinero, tal vez, o matrimonio, o escoge tu tema, la política – escoge algunas palabras clave que se relacionen con ese tema y usa una concordancia. Es un libro que enumera todos los usos de todas las palabras de la Biblia.

O mejor aún, tener un simple programa de la Biblia, que se puede conseguir de forma barata o incluso gratis, que te permite hacer búsquedas de palabras. Tenga un programa de la Biblia, y ya sea con una concordancia o con una función de búsqueda de palabras de un programa de la Biblia, busque todas esas palabras en la Biblia o en alguna parte de la Biblia. Puede que quieras restringir tu estudio a Romanos o Mateo o todo lo que escribió Pablo o todo lo que escribió Pedro o el Nuevo Testamento o incluso toda la Biblia. No muerdas más de lo que puedas masticar en un momento dado.

Ahora, has pulsado el botón o has buscado el pasaje, la palabra en la concordancia, y tienes diez o cincuenta palabras clave en los versos – cincuenta versos más o menos que tienes que leer. Ahora, ¿qué haces con esa lista? Esa es la clave: ¿qué haces con ella? Te voy a dar siete cosas que hacer con ella muy rápido.

  1. Hacer descubrimientos a medida que los lees, y anotarlos. Harás descubrimientos.
  2. Haz conexiones entre los descubrimientos a medida que los leas, y anótalas. Aquí es donde la perspicacia comienza a ser una verdadera bola de nieve, regularmente. Cuando hago esto, veo este uso de la palabra aquí en los romanos. Veo este uso de la palabra en otra parte de los romanos. Veo este uso de la palabra en 1 Corintios. Veo este uso de la palabra en 1 Timoteo. Para entonces, tengo cinco ideas nuevas sobre la realidad que estoy buscando. Primero, el descubrimiento. Segundo, hacer conexiones.
  3. Tómese el tiempo para pensar en estas conexiones y apunte sus ideas. Mucha gente tiene la noción de que simplemente leer y observar la Biblia causa perspicacia y sabiduría. No es así. No es así. Tienes que pensar. Tienes que pensar en ello. Pablo le dijo a Timoteo, “Piensa en lo que digo, porque el Señor te dará entendimiento” (2 Timoteo 2:7). Primero, el descubrimiento. Segundo, las conexiones. Tercero, pensar.
  4. Rastrea las pistas que encuentres. Rastrea otras escrituras que arrojan mucha luz sobre los versículos. Ahora, lo que quiero decir aquí es que hay cosas sobre tu tema en otros pasajes de la Escritura que no puedes encontrar simplemente por las conexiones de palabras que acabas de buscar. Tienes que encontrar las conexiones. La forma en que las ves es: “En este versículo, dice esto”.

Ahora, tienes una nueva palabra que buscar. Si haces clic en esa palabra, encontrarás otros cinco versos que no tenían tu palabra original, y aún así tienes muchas ideas. O puedes ver en una pequeña nota al pie de página, una pequeña a, b, c o d adjunta, que dice: “Mira estos versos sobre este tema”. Rastrea las pistas que encuentres. Número uno, descubrimientos. Número dos, conexiones. Número tres, pensar. Número cuatro, rastros.

  1. Escriba estas cosas. Escriba, escriba, escriba, ya sea en un archivo en su computadora o, como lo hago a menudo, con una media hoja de papel doblada. Estoy garabateando y escribiendo constantemente porque, cuando escribo, puedo tener más cosas en mi cabeza. Sin escribir, todo tiende a ser un lío. Es tan complejo. La gente que no escribe no va a llegar muy lejos para tener una imagen coherente de alguna realidad.

Si realmente quieres descubrir lo que los escritores de Desiring God y los escritores de The Gospel Coalition están diciendo, tienes que hacer tus propios escritos. No puedes simplemente mantenerlo en tu cabeza. Sólo Einstein podía hacer eso. Einstein, dicen, podría mirar la misma cosa desde 118 ángulos diferentes en unas pocas semanas. Bueno, de ninguna manera podría hacer eso. Tengo que escribir esas 118 cosas en un papel si es que alguna vez voy a hacerlo. Ese es el número cinco: escribir.

  1. Ahora, consulte algunos comentarios o diccionarios bíblicos o libros escritos sobre el tema, porque ahora, con todo lo que ha visto, será un compañero de diálogo mucho más competente con este autor. Tendrás mucha más confianza. Sabrás el tipo de preguntas que debes hacer.
  2. La última cosa que diría es preservar. Preserva lo que has visto, ya sea en el documento, en un archivo que estás creando en línea, o en un pedazo de papel que vas a archivar en algún lugar. Porque qué triste es hacer una hora o dos o tres de estudio sobre algo, tener muchas ideas maravillosas, y una semana después, o un año después, no recuerdas nada de lo que viste. Eso es muy, muy triste. Es una mala administración. Presérvala.

Pero debajo de esos siete puntos hay un punto principal; a saber, usar la función de búsqueda de palabras de un programa de la Biblia, o usar una concordancia. Nada da más fruto en una comprensión coherente de un tema a través de las Escrituras que mirar todas las diferentes maneras en que la Biblia habla de ello, y se encuentran aquellas con búsqueda de palabras.