¿Es pecado celebrar la cuaresma?  

Esta es la época del año en que recibo muchas preguntas sobre la cuaresma. ¿Es pecaminoso observar o participar en la cuaresma? ¿Es pecado no hacerlo? ¿Hay beneficio espiritual en observarlo? ¿O podría incluso haber un elemento de peligro espiritual? Voy a ofrecer algunos comentarios propios y luego dirigirte a algunos escritores contemporáneos que me han ayudado. 

Esto está fuera de toda discusión: en ninguna parte de la Biblia se nos manda observar el Miércoles de Ceniza, la cuaresma, el Viernes Santo, la Pascua o cualquier otro día santo. En ninguna parte estamos prohibidos. Por esa razón, estas son vacaciones que algunos cristianos pueden optar por observar, mientras que otros pueden optar por no hacerlo, y ambos son libres de hacerlo de acuerdo con el deseo y la conciencia. “Una persona considera que un día es mejor que otro, mientras que otra estima que todos los días son iguales. Cada uno debe estar plenamente convencido en su propia mente”, dice Pablo (Rom. 14:5). Si es tu convicción de que observar estos días es coherente con la Biblia, entonces, por todos los medios, hágalo. Si es tu convicción de que observarlos es inconsistente con la Biblia, entonces absténgate. Y al celebrar o abstenerse, ten cuidado de no juzgar o condenar a quienes eligen lo contrario. (No puedes equivocarte al leer Romanos 14 en esta época del año). 

Creo que Trevin Wax hace un buen trabajo advirtiendo a ambos campos. A sus amigos que observan la cuaresma, les advierte que “no den la impresión de que sus hermanos y hermanas que se abstienen se están perdiendo”, ya que, si la práctica fuera tan beneficiosa para el crecimiento espiritual, la Palabra de Dios lo habría ordenado. También advierte contra la ofensa involuntaria de que “un hermano más débil que encontró su antiguo catolicismo o anglicanismo o la tradición de la alta iglesia de la que formaron parte, drenaba la vida, en lugar de darles vida”. Los que observan estos días tienen una responsabilidad amorosa hacia los que no lo hacen. A sus amigos que no observan la cuaresma, les advierte que “no impugnen los motivos de aquellos que han encontrado un beneficio espiritual al reservar un tiempo del año para reflexionar sobre la pasión de Cristo”. Aprecio la preocupación y la sabiduría de Wax. Una vez más, esto es algo de Romanos 14; cristianismo básico, no avanzado. 

Espero que la mayoría de las personas que leen mi sitio se adhieran a la teología reformada, y creo que es importante considerar observar la cuaresma desde esa perspectiva. De hecho, cuanto más profundamente me sumerjo en la historia de la iglesia y cuanto más exploro mis raíces reformadas, más crece en importancia para mí. 

Carl Trueman señala que aquellos que observan la cuaresma están, de alguna manera, llegando fuera de la tradición Reformada. Estas observancias están en el centro de las iglesia católica romana e incluso en las anglicanas, pero no en las reformadas. “Mi compromiso con la libertad cristiana significa que ciertamente no lo consideraría pecaminoso en sí mismo si lo hacen; pero ese mismo compromiso también significa que me opongo con más fuerza a cualquiera que intente argumentar que debería ser una práctica normativa para los cristianos, imponerlo a sus congregaciones o afirmar que confiere beneficios que no están disponibles en otra parte”. 

Después de mostrar cómo el énfasis de estos días festivos ya está arraigado en la liturgia semana a semana del culto reformado, Trueman hace una observación astuta: “Sospecho que las razones por las que los evangélicos están redescubriendo la cuaresma tienen mucho que ver con la pobreza de su propia vida. Tradición litúrgica como cualquier cosa”. Y, de hecho, ese puede ser el caso. A la observación de Trueman, agregaría que muchos evangélicos, incluidos los reformados, también se empobrecen cuando se trata de sus raíces históricas y confesionales. 

A ese punto, harías bien en leer a Keith Miller, quien señala una seria preocupación por la forma en que algunos líderes hablan de la cuaresma: “Denigran (explícita o implícitamente) su evangelicalismo de iglesia baja como no amarrado de la tradición y subrayan cómo ladopción de la práctica litúrgica los conecta con la iglesia histórica”. Pero luego él pregunta: “¿Y si la mejor manera de expresar la solidaridad transgeneracional con los millones de creyentes que han caminado antes de ustedes es evitando la cuaresma?”. Los líderes han hecho eso mismo. 

Creo que hace tres puntos valiosos aquí. La primera es que la cuaresma no es una práctica normativa o incluso típica dentro de la tradición Reformada. Por el contrario, la tradición reformada históricamente se ha opuesto a ella. La segunda es que los líderes reformados pueden equivocarse cuando exigen o esperan que sus feligreses observen estos días. Deben ser muy amables con sus ovejas y no comunicar la idea de que la cuaresma es una práctica especialmente relevante o importante. La tercera es la idea de que observar estos días confiere beneficios que no están disponibles en ningún otro lugar. Quienes observen la cuaresma, o incluso el Miércoles de Ceniza, o el Viernes Santo o la Pascua, deben tener cuidado de no enseñar explícitamente o incluso dar la impresión de que ofrecen algún beneficio o bendición especial que no está disponible a través de los medios ordinarios de gracia. 

Al considerar el ángulo histórico-teológico, también puede beneficiarse al leer las observaciones de R. Scott Clark: “La historia de la iglesia nos dice que el camino hacia la esclavitud espiritual está pavimentado con buenas intenciones”. Eso incluye las buenas intenciones sobre los días sagrados. “No necesitamos un calendario de la iglesia más allá del sábado cristiano”, insiste. Por lo tanto, “no necesitamos una apreciación renovada de la cuaresma. Lo que necesitamos es una apreciación renovada de por qué ocurrió la Reforma en primer lugar”. Y, si no lo supiera, la cuaresma y otras prácticas estaban en el centro de todo esto. 

Si has leído hasta aquí, espero que no te sorprenda saber que no observo la cuaresma. Nunca lo he hecho y nunca lo espero. Mi razonamiento es primero bíblico: no me atrevo a agregar prácticas que la Biblia no ordena, especialmente cuando parece tibio, en el mejor de los casos, sobre prácticas similares. Luego está la práctica: mi iglesia cubre este terreno cada semana mientras recordamos corporativamente el sacrificio de Cristo y confesamos nuestros pecados y recibimos la seguridad del perdón de Dios. Y luego está el ángulo histórico: quiero ser histórico, no innovador, en mi fe, y creo que evitar la cuaresma es lo más coherente con la tradición reformada. 

Para aquellos que planean observar la cuaresma, les deseo lo mejor y confío en que se beneficiarán de un momento que hayan elegido para hacer especial entre usted y el Señor. Para aquellos que planean no observar la cuaresma, también les deseo lo mejor y confío en que se beneficiarán igualmente de los medios de gracia tan ordinarios y maravillosos que están disponibles para todos nosotros todo el tiempo.