Lo que hace que un sermón sea difícil de escuchar

Me estoy acercando a mi cuadragésimo tercer cumpleaños y he ido a la iglesia toda mi vida. Un poco de matemática simple muestra que probablemente he escuchado alrededor de 4.000 sermones en el transcurso de mi vida (lo que sin duda significa que debería tener mucho más conocimiento de la Biblia que yo y debería ser mucho más sagrado de lo que soy). También he predicado algunos sermones en los últimos 10 o 15 años. Recientemente, y en gran medida para mis propios fines, me encontré pensando en algunos de los elementos que pueden hacer que un sermón sea difícil de escuchar. Después de anotarlos, pensé en compartirlos contigo.

No tienen un esquema obvio. La mayoría de las personas de hoy no están acostumbradas a escuchar la comunicación verbal extendida. Los predicadores pueden ayudar a escuchar y comprender proporcionando algún tipo de bosquejo. No es necesario que sea una obra maestra aliterada de Lawsonesque, pero es útil al menos permitir que la congregación sepa de antemano cómo se desarrollará el sermón. Un esquema sólido también les ayuda a retroceder cuando sus mentes flotan. Se pueden sacar del sueño o la confusión cuando escuchan: “Esto nos lleva al segundo gran énfasis de este pasaje”. (Creo que generalmente es mejor evitar usar la palabra “punto”, como en “Mi segundo punto es …” Trate de encontrar una forma más interesante de enmarcar un sermón que a través de “puntos”).

Incluyen estudios de palabras. Un sermón rara vez mejora desde el punto en que el pastor dice: “En griego esta palabra es …” Supongo que hay ocasiones selectas cuando mencionar y explicar un término griego o hebreo aumenta la comprensión de la congregación, pero eso es raro. Con mucha frecuencia, los estudios de palabras son el tipo de cosas que un pastor debe hacer en su estudio y mantenerlo en su estudio. El predicador debe hacer su trabajo preparatorio de tal manera que su sermón muestre evidencia clara de que ha puesto todo su esfuerzo y ha extraído las profundidades de su pasaje. Pero no siempre necesita mostrar explícitamente ese trabajo. (Y sí, todos ya sabemos que dunamis está relacionado con la “dinamita” en inglés).

Incluyen citas extendidas de comentarios. Los comentarios son cruciales cuando se trata de comprender correctamente un texto. Los predicadores con razón pasan una buena parte de su tiempo de preparación aprendiendo de los expertos a través de sus comentarios. Pero no hay muchas ocasiones en que el predicador deba citar a estos expertos. Leer una cita de un comentario, y especialmente en detalle, es cambiar radicalmente la voz de la persona que habla, de su propia voz a la de un erudito. Es cambiar radicalmente la forma de comunicación, de un sermón hablado a un libro escrito. A menudo es difícil para la congregación hacer esa transición, y a menudo es difícil para la congregación comprender el punto que se está haciendo. En general, es mucho mejor para el predicador simplemente resumir en sus propias palabras.

Incluyen citas. En la universidad y el seminario, es extremadamente importante que las referencias sean citadas cuidadosamente. Si la idea viene de otra persona, debe dejarlo claro. Pero en los sermones, no es tan importante. Si va a proporcionar una cotización extendida o seguir rígidamente el trabajo de otra persona (que probablemente no debería), puede tener sentido proporcionar una cita. Pero de lo contrario, sepa para sus propios fines en qué recursos confió, pero no sienta que necesita un nivel académico de cita en un sermón. Un sermón no es un documento y una iglesia no es un seminario. Nuevamente, generalmente es mucho mejor resumir que citar.

Incluyen todas las opciones posibles. Hay muchas partes de la Biblia que están abiertas a varias interpretaciones legítimas. ¿Romanos 7 describe la experiencia de un creyente o un incrédulo? ¿Santiago 5:14 específicamente ordena la unción con aceite, o generalmente ordena la oración? ¿Colosenses 3:16 habla de tres tipos de canciones claramente diferentes o simplemente requiere una gran variedad de canciones? Si bien a veces tiene sentido que el predicador se involucre con los diversos puntos de vista, generalmente es más útil para él tomar su propia decisión y concentrar la mayor parte de su atención en eso. Aquí está el principio importante: no conteste las preguntas que la congregación no hace. No pase mucho tiempo trabajando en las opciones que sus oyentes nunca habrían considerado. (A veces, incluso el predicador no estará completamente convencido por un lado u otro, por lo que es posible que solo tenga que elegir uno e ir con él. Eso está permitido).

Incluyen largos tramos sin ilustración. Las ilustraciones son poderosas. No solo proporcionan una forma alternativa e ilustrativa de explicar la misma verdad, sino que también brindan la oportunidad de consolidar el conocimiento y brindarle al oyente la oportunidad de recuperar el aliento. Por supuesto, las ilustraciones se pueden hacer bien o mal. Por lo general, las ilustraciones cortas son más efectivas que las largas. Algunos de los mejores son extremadamente cortos, como símiles simples de una oración: comparaciones que usan “me gusta” o “como”. Algunas de las peores son ilustraciones extendidas, especialmente aquellas relacionadas con películas, libros u otra cultura pop que pocas personas conocen con. ¡Usualmente sabes que una ilustración es ineficaz cuando necesitas explicar la ilustración! (Consejo: Hablar con los niños casi siempre también atrae a los adultos. Haga una ilustración simple dirigida a los niños y también llamará la atención de todos los adultos).

Se presentan con una entrega monótona. Las palabras de un sermón son las más importantes, pero la presentación también es extremadamente importante. Elementos como el tono y el volumen hacen una gran diferencia en la escucha y la comprensión. Cuando pensamos en la entrega monótona, podemos pensar naturalmente en alguien que mantiene un tono monótono “ni aquí ni allá” en todo momento, y eso dificulta la escucha. Pero también lo hace el predicador que aumenta la intensidad y se queda allí por mucho tiempo, o el predicador que deja caer un susurro dramático y se queda allí sin parar. Así como un predicador pone esfuerzo en su comprensión y explicación de su pasaje, debe poner esfuerzo en su entrega, para saber dónde debe variar su volumen hacia arriba y hacia abajo, dónde debe presionar y dónde debe relajarse. Los gritos y los susurros, la aceleración y la desaceleración se pueden usar para mejorar un mensaje. Pero también se pueden usar para restarle valor.

Hay mucho más que se podría decir, por supuesto. Y al final de estas reflexiones, me encuentro maravillado de que el Señor elija usar a personas tan débiles con habilidades tan débiles para transmitir una verdad tan poderosa. No hay predicadores perfectos ni sermones perfectos, pero hay un mensaje inmutable e infalible que aún brilla.

La mala teología bíblica conduce a malos sermones