PreachersNSneakers y pastores con marcas como estilo de vida 

Todo el mundo está hablando de los predicadores. Bueno, no todos, estoy seguro, pero sí una gran cantidad de personas como para que mi bandeja de entrada muchas veces esté saturada por correos de este tipo. PreachersNSneakers es una cuenta de Instagram que simplemente comparte fotos de predicadores vistiendo de una manera casual. No es gran cosa, ¿verdad? No lo sería, excepto que no se trata de cualquier predicador con un estilo de vestimenta casual, son pastores de mega iglesias con atuendos muy caros (ocasionalmente, con atuendos de diseñador). Es justo el tipo de cosa que seguramente llamará la atención de BuzzFeed (una empresa de medios de comunicación de Internet estadounidense centrada en el seguimiento del contenido viral). Y, a través de ellos, darlos a conocer a través del Internet. Y, por supuesto, están creciendo cada día a miles de suscriptores. 

John Gray, de la Relentless Church en Greenville, quien, como recordarán, estuvo recientemente en las noticias por haber regalado a su esposa un Lamborghini de $200,000, aparece con un par de zapatos que se venden por $3,700 y otro que se acerca a los $6,000. Chad Veach y Judah Smith (de la iglesia ZOE en Los Ángeles y la iglesia City en Seattle, respectivamente) aparecen una y otra vez, siempre con zapatos u otros pedazos de botín que cuestan cientos de dólares. Y así continúa. 

Entonces, ¿cuál es el punto y el propósito de la cuenta? Claramente, está destinado a exponer la extravagancia de algunos de los pastores de celebridades más prominentes, y lo hace de manera efectiva. Los muestra mostrando su riqueza haciendo alarde de las marcas de diseñadores, usando ropa que a menudo es tan fea como el pecado, pero cara como el oro. Y está claro que también está destinado a exponer su vanidad, ya que las fotos están casi totalmente arrancadas de las propias cuentas de estos hombres. Los pastores han comprado cuidadosamente en las tiendas adecuadas, se han vestido, se han tomado las fotos, las han editado así y las han compartido con el mundo. ¡No solo quieren que los vean, sino que quieren que los vean de esta manera! 

Y es justo aquí, creo, que vemos la razón principal por la que las personas se sienten atraídas por los predicadores de las personas que predican: esto obliga a comprender, o tal vez a la confirmación, de lo que son tantos líderes cristianos y sus ministerios. No son primero pastores, sino personas influyentes, su gran deseo no es pastorear una iglesia local, sino construir una marca personal, su marca personal no está en el ámbito de la religión sino en el estilo de vida. Su marca es el éxito y lo demuestran mediante exhibiciones ostentosas de prosperidad.  

La mayoría de nosotros solo vemos zapatillas deportivas, pero para un grupo selecto, el grupo al que estas personas quieren atraer y ganar como seguidores, estas zapatillas deportivas son una señal de mucho más. Son una prueba y una promesa: “Tengo éxito, porque tengo las zapatillas. Sígueme y usted también puede tener las zapatillas y todo el éxito que simbolizan”. De esta manera, esta cuenta de Instagram es una exposición esclarecedora, aunque desalentadora, del evangelicalismo moderno. 

Sin embargo, a medida que navego por la cuenta, mi conciencia me resulta un poco incómoda. Me siento preocupado por un elemento de “alegría por la desgracia ajena”, que yo (o nosotros) podemos estar un poco encantados de que se confirmen nuestras sospechas y de que se llame a estos pastores. No puedo evitar preguntarme si en mi pequeña subcultura cristiana hay diferentes señales de éxito que valoramos por encima del carácter piadoso.  

No son zapatillas, pero estoy seguro que es algo. Entonces, no puedo evitar preguntarme si este es un juego al que realmente queremos jugar. ¿Realmente queremos entrenarnos para mirar los pies de otras personas para determinar si necesitan o no una buena vergüenza pública? ¿Qué tan caro es demasiado caro, de todos modos? ¿Quién puede determinar qué etiquetas son aceptables y cuáles son extravagantes? Hay peligro por ese camino. 

Al mismo tiempo, la ropa realmente importa, aunque quizás no de la manera que podríamos esperar. A los ojos de Dios, la ropa realmente solo importa en la medida en que viste nuestros corazones. Quizás el mensaje más prominente de la Biblia sobre nuestra ropa es un llamado a la modestia. Solemos fijarnos en los dobladillos altos o en los escotes bajos, pero la preocupación de la Biblia es el carácter y la humildad.  

Lo que Pedro dirigió específicamente a las mujeres creyentes hace 2000 años debe repetirse ampliamente a toda la iglesia hoy: “No dejes que tu adorno sea externo: el trenzado de cabello y la colocación de joyas de oro, o la ropa que usas”, sino que adornando sea la persona oculta del corazón con la belleza imperecedera de un espíritu gentil y tranquilo, que a los ojos de Dios es muy precioso” (1 Ped. 3: 3-4). No creo que a Dios le guste las etiquetas, pero estoy convencido de que le importa mucho el corazón detrás de las etiquetas. Lo que usamos en el exterior tiene una forma interesante de revelar lo que realmente valoramos en el interior. Nuestra ropa revela quiénes queremos que nos conozcan y por qué queremos que nos conozcan. 

No podemos olvidar o negar que, al aceptar el llamado al ministerio, los pastores aceptan un mayor nivel de escrutinio, un escrutinio destinado a considerar lo que están mostrando a la iglesia y al mundo que los rodea. Pero mientras están llamados a mostrar algo, no son etiquetas, marcas, prosperidad u otras marcas de éxito mundano. Los pastores están llamados a mostrar un carácter piadoso y están calificados solo mientras lo mantengan.  

La principal preocupación de los pastores no debe ser la imagen que proyectan, sino el carácter que muestran. De esta manera, los pastores deben asegurarse de que lo que visten no entre en conflicto de ninguna manera con la exhibición mucho más importante de un carácter como el de Cristo. Necesitan saber que su ropa complementará o contradecirá el mensaje de Cristo. Necesitan estar dispuestos a negarse a sí mismos cualquier cosa que pueda hacer que las personas tengan problemas para ver más allá de ellos que ver a Cristo. Deben ser los primeros en mostrar la humildad y la modestia que es tan preciosa para Dios. 

A través de las redes sociales, las vidas de los pastores se muestran de una manera totalmente nueva, para bien y para mal. Twitter, Instagram y todo lo demás son capaces de amplificar el carácter piadoso que nos califica o la ambición mundana que nos descalifica. Pero, por supuesto, simplemente refleja la realidad de que los pastores son llamados a un ministerio público en el que están calificados por la afirmación o descalificados por la afirmación negativa de su propia iglesia local. Los pastores cuya gran preocupación es ganar y mostrar el carácter de Cristo por el bien de las personas a quienes sirven, comprarán, vestirán, vivirán, fotografiarán y usarán Instagram según corresponda.