Reflexiones después de la plantación de iglesia

Hay muchas maneras diferentes de plantar una iglesia y de diferentes contextos y circunstancias en las que se puede hacerlo. Como pastor de un tipo particular de plantación de iglesia, tuve la bendición de poder celebrar la particularización de nuestra iglesia (reconocimiento completo como una congregación miembro de nuestro Presbiterio) en diciembre pasado. Me han preguntado en varias ocasiones sobre las lecciones aprendidas. Estas son las que siempre vienen a la mente. 

Sabes quién eres 

Desde las primeras conversaciones entre el grupo principal y yo, fuimos claros sobre la filosofía del ministerio. ¿Era adecuado para este grupo de personas y la visión que tenían para una iglesia en su comunidad? Esto significaba que tenía que saber quién soy como pastor: mis fortalezas y debilidades, mis valores y mis convicciones. Y también significaba que el grupo principal que me estaba llamando tenía que saber lo mismo sobre ellos mismos. Sabía que mi filosofía de ministerio se enfoca en la centralidad de los medios comunes de Gracia, que Dios construye su iglesia (numérica y espiritualmente) mediante el uso y la aplicación adecuados de la predicación de la Palabra, la comunión y la oración, así como el uso amoroso y consistente de la disciplina eclesiástica. A veces, yo y otros que compartimos esta filosofía de ministerio nos referimos a él como un ministerio simple. Simple, en este caso, significa sencillo en lugar de fácil. Después de servir en varias iglesias muy grandes, también supe que quería ministrar en un contexto más pequeño. Como pastor, valoro la habilidad de conocer a las ovejas puestas bajo mi cuidado, conocer sus nombres y esperanzas y celebrar con ellas y llorar con ellas. Y, si es la voluntad de Dios, hacerlo en más de una generación. La longevidad en mi vocación no depende completamente de mí, pero es algo a lo que aspiro. ¿Fueron estos un buen ajuste para el grupo principal? Resulta que fueron. Por supuesto, tuvimos largas conversaciones sobre este tema y otros valores se concretaron, pero ha pagado dividendos de manera persistente. Muchas de las decisiones sobre lo que hará y será la iglesia, cuál es su misión y cómo la ejecutará, se deciden allí mismo en esas primeras reuniones de planificación. Cuanto más pueda expresar estos principios a tiempo, más angustia se evitará a todos. 

Sé honesto acerca de quién eres 

Puede ser abrumadoramente tentador tratar de ser lo que todos quieren en una iglesia. El problema es que no solo no es posible, sino que existen algunas ideas extrañas sobre lo que debería ser la iglesia. Averigua pronto quién eres. ¿Qué valoras como comunidad? ¿Cómo será tu adoración y por qué? ¿En qué ministerios participará tu iglesia (y cuáles no)? ¿Y cómo se ve que estas cosas se desarrollan con el tiempo? Sean muy claros con ustedes acerca de esto y luego comuníquenlo con claridad y frecuencia. Hay gente que los visitará y nunca volverá. Está bien. Hay algunos que se quedarán por un tiempo e intentarán cambiar las cosas. Escuchan lo que estás diciendo, pero no están seguros de que lo digas en serio. En la mayoría de los casos, ellos también eventualmente se irán. Algunos nos han sugerido que ofrezcamos un estilo de adoración mucho más contemporáneo, algo que muchas otras iglesias están haciendo bien en nuestra área. Me han dicho que debo tratar de ser más divertido cuando predico. No estoy resentido con aquellos que dan tales comentarios. Sin embargo, debido a que no solo sabemos quiénes somos, sino que también lo hemos tenido claro, ni yo ni mi audiencia nos sentimos obligados por un momento a rendirnos a estas educadas demandas. Si sabes quién eres y tu visión y tus valores son convincentes y se basan en la autoridad de la Palabra de Dios, entonces puedes confiar en que Dios llevará a tu ministerio a esas ovejas, tanto perdidas como encontradas, que necesitan el mensaje y el ministerio que ofreces. Tomar este enfoque le ayudará a evitar conflictos a medida que avanzas. 

Sé paciente 

Si bien me podría estar refiriendo al crecimiento numérico y financiero aquí, y se necesita paciencia en estas áreas, a lo que me refiero principalmente es al crecimiento espiritual. Al igual que con prácticamente todo lo demás en nuestras vidas hoy, la gratificación instantánea es la norma. Puedo conversar con alguien que recomienda un libro, y casi sin interrumpir el contacto visual, solicite el libro desde la aplicación de Amazon en mi teléfono para que lo entreguen al día siguiente en mi puerta. En un mundo tan acelerado y lleno de estímulos, el trabajo a menudo lento y difícil de crecer espiritualmente (y liderar y ministrar a un grupo de personas que también están creciendo espiritualmente) puede ser desalentador. Me encuentro en la necesidad constante de recordar que el crecimiento en Gracia de los santos de Dios es un proceso lento que involucra mucho fracaso. Sé que no estoy solo como pastor cuando confieso que con demasiada frecuencia me siento exasperado por el fracaso en aquellos a quienes estoy llamado a cuidar. Su fracaso, al igual que mi fracaso, es un medio por el cual Dios los está santificando para Sí mismo. En lugar de exasperarnos, nosotros, como ministros, debemos ser pacientes y llevarlos a Cristo. Esto es cierto en cualquier ministerio pastoral, y no solo en la plantación de iglesias. Pero en la plantación de iglesias me pregunto si no la perdemos de vista aún más fácilmente. Muchas veces tenemos prisa. Prisa por crecer. Prisa por llegar. Tenemos grandes planes para la iglesia de Dios y los fracasos nos frenan. No olvides que estás allí para pastorear las ovejas. 

Una iglesia es una iglesia 

Y eso me lleva a mi última lección aprendida (¡al menos para esta publicación!). Las plantaciones de iglesias ciertamente tienen desafíos que las iglesias establecidas usualmente no tienen. Y ser un plantador de iglesias probablemente requiera un límite más alto de riesgo y una ética de trabajo mejor que el promedio, ya que generalmente no tenemos a alguien que nos vigile todos los días. Sin embargo, al final del día, el trabajo de un pastor fundador de iglesias es el trabajo de un pastor. Bautizamos, predicamos, enseñamos, dirigimos, aconsejamos, oramos, casamos y enterramos. No pierdas de vista la obra santificadora, maravillosa, hermosa, difícil, desalentadora y cotidiana del ministerio del evangelio. Nuestras ovejas no son un medio para un fin. Ellos son la razón por la que estamos allí.