Tecnologías avanzadas y cristianismo básico 

Hace un par de semanas, alguien capturó la fotografía de un hombre joven sonriente o burlón, o torpe de pie; cara a cara con un hombre mayor que hace la paz o amenaza, respetuoso o mal educado. Esta foto fue publicada en Twitter. Y sabes lo que pasó después. Pero, aunque sepas lo que sucedió, vale la pena considerar por qué sucedió. 

Cada medio, cada forma de comunicación, habilita o incluso promueve ciertas virtudes y ciertos vicios. Eso no quiere decir que ningún medio sea intrínsecamente bueno o intrínsecamente malo, sino que cada uno viene con sus propios beneficios e inconvenientes, sus propias formas de promover comportamientos útiles y pecaminosos. Tal es la vida de este lado de Génesis 3. Al utilizar nuestros diversos medios, debemos considerar qué comportamientos útiles promueven y qué comportamientos pecaminosos habilitan. El grado en que somos conscientes de cada uno predice el grado en que usaremos nuestros medios de comunicación para el bien o el daño de los demás. 

La foto en cuestión fue compartida a través de Twitter. ¿Qué virtudes y vicios están construidos en Twitter? En la parte superior de ambas listas está la urgencia. Es rápido, tan rápido que la gente de la ciudad de Nueva York puede leer acerca de un terremoto antes de sentir que el suelo comienza a temblar, y tan rápido que podemos transmitir mentiras completas o juzgas a medias antes de que tengamos una verdadera evaluación de los hechos. Lo que amamos de Twitter es lo que debemos temer. Si bien nos permite estar sintonizados con los eventos actuales como nunca antes, también promueve la urgencia más que la reflexión, más prisa que la contemplación. La gran fortaleza de Twitter es su gran debilidad. 

Cuando la foto recorrió el mundo, la mayoría de nosotros sentimos una afinidad inmediata con una de las personas de la foto. Inmediatamente nos sentimos tentados a tomar partido por uno y estar en contra del otro. Vimos lo que queríamos ver. (Lo cual, creo, es un asunto que cada uno de nosotros debe considerar y abordar ante el Señor). ¿De qué se trataba uno que, a simple vista, nos hizo suponer que él era el delincuente? Una mirada, ¿nos hizo suponer que estaba ofendido?) Pero Twitter nos tentó a ir más lejos que nuestros sentimientos. Nos permitió transmitir nuestras conclusiones apresuradas, responder antes de acceder a los hechos, hablar antes de escuchar a las personas involucradas y los testigos. Nos tentó a externalizar nuestras impresiones y hacerlo ante una audiencia de cientos o miles o cientos de miles. 

Nuestra pecaminosidad nos obliga a saltar a conclusiones; nuestras tecnologías nos permiten transmitirlas. Si bien todos estamos tentados a hacer juicios apresurados en privado, aquellos con cuentas de Twitter están tentados a hacerlo públicamente. Esto crea una especie de tormenta perfecta, o extremadamente imperfecta. Aquellos que saltan a conclusiones y las hablan apresuradamente no solo pecan, sino que también atraen a otros a su pecado. Después de todo, no sólo expresan hechos simples, sino que pasan juicio moral y piden a otros que hagan lo mismo. Ellos usan su influencia para influenciar a otros para dar el salto con ellos. 

Y esto, creo, tiene una consideración especial entre los cristianos: es un pecado saltar a conclusiones y un doble pecado hacerlo públicamente. Los que se apresuran a juzgar y diseminan la desinformación componen su pecado. Si los que enseñan serán juzgados con mayor rigor, seguramente también los que se propongan obtener seguidores. Con la influencia viene la responsabilidad. 

A los ecólogos de los medios les gusta recordarnos que nuestras tecnologías son extensiones de nosotros mismos y de nuestras habilidades, de modo que el martillo es una extensión del brazo y la bicicleta es una extensión de los pies. Entendemos mejor a Twitter como una extensión de la lengua, y la Biblia prácticamente nos ruega que lea sus advertencias sobre el poder de la lengua para edificar o derribar, para adorar a Dios o destruir a nuestro prójimo. Está lleno de advertencias sobre el mal de nuestros corazones y el poder de nuestras palabras. Nos instruye en nuestra responsabilidad de moderar nuestro discurso (y nuestros tweets), para evitar hablar a toda prisa, y para determinar nunca emitir un juicio precipitadamente. Exige que veamos y admitamos que la gran fortaleza de Twitter es su gran debilidad y que debemos ser cuidadosos, muy cuidadosos, de usar nuestras habilidades para el bien y no para el mal. En medio de todas nuestras tecnologías avanzadas, no podemos ni debemos olvidar nuestro cristianismo básico.