Trabajo ordinario, oportunidad extraordinaria

Hay muy pocos trabajos en este mundo que sean constantemente emocionantes. No solo eso, sino que hay muy pocos trabajos en este mundo que se cumplan constantemente, donde la persona que hace el trabajo mantiene la sensación de que realmente está haciendo una diferencia en el mundo, o de que está usando sus talentos y pasiones al máximo . Por el contrario, la mayoría de los trabajos son en su mayoría mundanos la mayor parte del tiempo, y pocas personas realizan trabajos que los involucren o cumplan plenamente día tras día y año tras año. Este es un aspecto desafortunado de la inutilidad de la vida en este mundo.

Pero si bien el trabajo puede no ser emocionante y no ser particularmente satisfactorio, recientemente me ha sorprendido lo mucho que nuestra alegría puede ser mejorada o erosionada por personas que trabajan en trabajos muy comunes. De hecho, iría tan lejos como para decir que las personas comunes que trabajan en empleos comunes tienen una cantidad extraordinaria de oportunidades para mejorar o erosionar nuestra alegría.

(En este punto exacto al escribir mi artículo, apareció un conductor de FedEx en la puerta y, como para ayudarme a hacer este punto, fue excepcionalmente alegre y amigable).

Hace unos días crucé de Canadá a los Estados Unidos y tuve que hablar con un oficial de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos. Estaba haciendo lo que probablemente no sea un trabajo particularmente emocionante o gratificante: sentarse en un quiosco y examinar a los canadienses que desean ser autorizados para ingresar a su país. Es un trabajo ordinario, similar al trabajo que la mayoría de nosotros hacemos todos los días. Eligió hacer su trabajo con rudeza, grosería que era completamente inmerecida e innecesaria. Aunque podría haber sido amable, como muchos de sus colegas son, o incluso neutrales, fue claramente antipático, desagradable y grosero. Y esta breve interacción, que podría haber sido positiva, me puso de pie e hizo que mi día fuera un poco peor.

Me hizo pensar en cuánto de la vida se compone de estas pequeñas interacciones y cómo tienen el poder de hacer que mis días sean mucho mejores o peores. Me hizo pensar en la frecuencia con la que mi día se ha degradado porque una persona muy normal que trabajaba en un trabajo muy normal lo hacía con sarcasmo, enojo, brusquedad o grosería. Me hizo pensar en la frecuencia con la que mi día ha mejorado porque una persona muy normal que trabaja en un trabajo muy normal se esforzó un poco más e hizo su trabajo con un poco más de entusiasmo o habilidad. No toma mucho, ¿verdad?

Pensé en la azafata que hizo algo más que apresurarse por el pasillo salpicando latas de Coca-Cola en pequeños vasos de plástico, pero que era pensativa y amable, que hacía contacto visual y sonreía, que se volcó para atender a los pasajeros. Pensé en “Pete the Whistling Bus Driver”, quien saludó a cada pasajero con un amistoso “Buenos días” mientras cabalgábamos desde los suburbios hasta el centro. Pensé en la persona detrás del mostrador de comida rápida que probablemente no estaba ganando mucho más que el salario mínimo y que probablemente no estaba haciendo un trabajo que utilizara todos sus talentos o que atrajera todas sus pasiones, pero que lo hizo con un saludo amistoso y una gran sonrisa. , que hizo más que tocar los botones, deslizar la tarjeta y pedirme que espere allí. Todas estas personas, y muchas como ellas, transmiten alegría a través de trabajos muy comunes, simplemente haciendo bien su trabajo. Nos dan pequeños momentos de alegría. Hacen que nuestros días sean mejores.

Interactuamos mucho más a menudo con personas pequeñas que realizan trabajos pequeños que con personas excelentes que realizan trabajos excelentes. Pasamos mucho más de nuestra vida con baristas, cajeros y agentes de servicio al cliente que con atletas, cirujanos y presidentes, personas que creemos que tienen ocupaciones verdaderamente satisfactorias. Y estas pequeñas interacciones realmente iluminan u oscurecen nuestros días. ¿Qué hace la diferencia? Por lo general, es simplemente que la persona elige hacer bien su trabajo, para aportar ese pequeño extra a su trabajo ordinario. Son especialmente amigables, interesantes o serviciales. Y de estas pequeñas maneras, traen alegría a los demás. Su trabajo puede no cambiar el mundo, pero ciertamente puede cambiar un día.